a cura di Gabriele La Malfa

I mantoidei (Mantodea) formano un corposo ordine di insetti pterigoti, che conta circa 2000 specie diffuse soprattutto nelle regioni a clima caldo e mite (ossia quelle tropicali e temperate).
Tra tutte le specie di mantoidei la mantide religiosa (Mantis religiosa) è una tra le più comuni. In Italia è diffusa su tutto il territorio nazionale, dalle zone prealpine a quelle costiere (isole comprese).
A causa delle sua consistente presenza in Europa (centrale e meridionale, nei paesi scandivano è del tutto assente) viene denominata anche “mantide europea”.

La mantide religiosa deve il proprio nome alla caratteristica postura delle zampe anteriori a riposo,Giubbotto Men's Bo31939 Grey Uomo Herno Grigio Jacket 06HxH5qn che ricordano un atteggiamento di preghiera. Anche il nome del genere, che deriva dal greco, è conseguenza del suo singolare aspetto/postura (Mantis = profeta).

Le mantidi sono originarie dell’Africa e si diffusero rapidamente in Europa meridionale e in Asia minore. Diversamente la loro presenza nel Nuovo Continente è piuttosto recente, avvenuta, probabilmente, intorno alla fine del 1800 (XIX secolo) a causa dell’uomo, in quanto importate accidentalmente con un carico di piante da vivaio.

Slim Jeans Waitom Blue Regular M983 Mens Replay W30 L32 OaTpqIwvxn

La mantide religiosa (in generale tutti i mantoidei) è un insetto eterometabolo, ovvero la larva che esce dall’uovo (neanide) ha, dimensioni a parte, l’aspetto simile all’adulto, pur essendo priva delle ali e, ovviamente, dell’apparato riproduttore sviluppato.
Sussiste un evidente dimorfismo sessuale in favore della femmina, che arriva a misurare fino a 7-8 cm di lunghezza contro i soli 5 cm del maschio. La colorazione tipica va dal verde brillante al marrone chiaro e, insieme alla forma allungata del corpo, fornisce all’animale buone capacità mimetiche (mimetismo criptico), molto utili per sorprendere le ignare prede.

La dieta della mantide è esclusivamente carnivora, si nutre di mosche, grilli, cavallette, vespe e altri piccoli insetti. Il paio di zampe anteriori, dette raptatorie, sono strutturate in modo da essere degli efficacissimi strumenti di costrizioni, delle “pinze” munite di affilati uncini che non lasciano possibilità di fuga alla malcapitata preda. Una volta catturata la preda viene letteralmente divorata pezzo dopo pezzo dalle forti mascelle dell’apparato boccale.

Le femmine di mantide religiosa sono ben note per il cannibalismo post-nuziale, infatti subito dopo l’accoppiamento (alcune volte anche durante l’atto stesso) divorano il maschio partendo dalla testa*. Tale “macabra” pratica, tuttavia, non è fine a se stessa, in natura nulla lo è, ma si rende necessaria per garantire alla femmina il giusto apporto proteico per la rapida produzione di uova. Una dimostrazione è che le femmine d’allevamento, essendo ben nutrite, spesso risparmiano i maschi.
Le uova sono deposte all’interno di vistose ooteche protettive, che vengono ancorate a rami o rocce/muri. Tali strutture sono il risultato di una sostanza prodotta da specifiche ghiandole (le ghiandole colleteriche), inizialmente fluida, che si solidifica progressivamente a contatto con l’aria. Ogni ooteca contiene mediamente 60-70 uova, ma può arrivare anche a superare le 150 uova.

Il ciclo vitale della mantide religiosa è annuale, le uova si schiudono in primavera, mentre lo stadio di adulto (immagine) viene raggiunto in estate. Le femmine depongono le uova prima dell’autunno e muoiono in corrispondenza dell’arrivo dei primi freddi.

* il sistema nervoso centrale degli insetti ha una tipica organizzazione metamerica (una doppia catena di gangli nervosi in posizione ventrale per tutta la lunghezza del corpo), pertanto il maschio della mantide può continuare la copula anche se privo della testa.Ferrino Thermal Forest Jkt Polartec Maglia Man Pro Cheneil Strato Calda Uomo 2° wxqzR0

La mantide religiosa è dotata di due paia di ali attaccate al dorso. Pur essendo funzionali non vengono usate di frequente (questo animale non è un abile volatore, soprattutto le “pesanti” femmine). Spesso sono usate come deterrente verso potenziali aggressori, infatti vengono dispiegate per aumentare le dimensioni percepite e fatte muovere velocemente per produrre un rumore simile al sibilo di un serpente. Sempre a scopo intimidatorio sono presenti due macchie nere nella parte interna delle zampe raptatorie, quando mostrate possono essere confuse per occhi di un animale decisamente più grande.

Nella foto una ninfa di mantide religiosa. La “ninfa” è lo stadio larvale che segue quello di “neanide” e si distingue morfologicamente da esso per la presenza di un abbozzo di ali.

Tags

insetti mantide religiosa mantis religiosa mantodea mantoidei

Articoli correlati

Country 2018 Vêtement Portugal Taille Perry Polos The Rouge Shirt Homme Fred TA1gX
CRONACASCIENZA

Nano-plastiche nei mari: quelle particelle invisibili alla ricerca scientifica

  • Redazione Accademia Kronos
  • 113

Fino ad ora gli studi scientifici si sono limitati a studiare le microplastiche ingerite dai pesci. Ma ancora troppo poco sappiamo delle nano-plastiche, che potrebbero essere persino più pericolose.

Wellcoda Casual New Mens Ride Black Sweatshirt Hooded Hoodie 78Rzwq7
SCIENZA

Il Sahara fertilizza l’Amazzonia e nutre il fitoplancton oceanico

  • Adulto Felpe Taglie Cappuccio Sole Grateful Dead Arancione 3xl Nuovo S Con qRgnqBA Adulto Felpe Taglie Cappuccio Sole Grateful Dead Arancione 3xl Nuovo S Con qRgnqBA
    Gabriele La Malfa
  • 127

Le terre dell’America del Sud sono carenti di fosforo, un elemento importantissimo per lo sviluppo della vegetazione, eppure in Brasile esiste la più vasta estensione di foresta pluviale del Pianeta, come può essere? Difficile da immaginare, ma questo elemento indispensabile (il fosforo), più altri fertilizzanti naturali, vengono forniti dal deserto del Sahara!

SCIENZA

Chimica e cambiamenti climatici

  • Redazione Accademia Kronos
  • 82

La discussione sui cambiamenti climatici e sull’influenza esercitata su di essi da parte delle attività antropiche si articola su due posizioni estreme ("è tutta colpa dell’uomo che ha provocato danni irreversibili e continua a provocarne" da un lato, "il riscaldamento globale non è prodotto dall’accresciuto effetto serra ma dalle oscillazioni statisticamente sempre rilevabili" dall'altro lato) e su molte posizioni intermedie fra queste.

Sole Dead Taglie Arancione Felpe 3xl Grateful Adulto S Cappuccio Con Nuovo
SCIENZANuovo S Dead 3xl Cappuccio Grateful Felpe Taglie Adulto Arancione Sole Con

La scoperta delle Americhe

  • Redazione Accademia Kronos
  • 149

Ancora oggi è un luogo comune affermare che l’America sia stata scoperta da Cristoforo Colombo, semmai l’affermazione potrebbe essere corretta in: "Cristoforo Colombo, sbarcando nel nuovo continente, aprì le porte agli europei che nei successivi secoli compirono spesso stragi e distruzioni di intere civiltà".

COMMENTA

Annulla risposta

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

S Grateful Arancione Sole Nuovo 3xl Con Taglie Cappuccio Adulto Felpe Dead